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澳“忠诚僚机”助空军转型 压制周边对手新杀器

2020-05-15  来源:  作者:青云谱新闻网

据波音公司官网日前介绍,波音公司领导的澳大利亚工业团队向澳大利亚皇家空军展示了第一架“忠诚僚机”无人机。该消息被认为是该公司和澳大利亚历史上的里程碑事件,也是空战模式迈向“有人/无人结合”的重要一步。

“忠诚僚机”由来已久

毋庸置疑,无人技术的发展使无人机在未来战争中扮演不可或缺的角色。但是短时期之内,面对愈加复杂的战场环境和瞬息万变的战争进程,指望无人机的智能系统在指挥和决策中迅速做出最优决定并不现实。由于人脑的思维与判断优势,未来在无人机作战中仍将会采用“人在回路中”这一模式。而有人/无人机协同作战在一定程度上相当于把无人机的控制站搬到了空中,由飞行员近距离直接指挥无人机。二者取长补短,既可以发挥无人机成本低、无伤亡的优点,又能提升作战集群的整体智能化水平,弥补无人机执行特定任务过程中应对各种突发情况时指挥与决策能力不足的短板。因此有人/无人机协同成为了各国军方研究重点。

“忠诚僚机”无人机

在此背景下,“忠诚僚机”的概念应运而生,此概念最早由美国提出,以人工智能、机器人、无人机、指挥与控制技术等为基础,目的是更好的迎合美军近年来提出的“多域战”等一系列新式作战概念。2015年,空军研究实验室(AFRL)正式启动了“忠诚僚机”的概念研究,发布了需求公告。该公告要求应开发自主技术有效增强美空军未来在对抗和拒止环境下的作战行动和能力,此外应能够将有人驾驶战斗机与具备自主作战能力的无人机实现有效集成,完成协同作战,提高作战效能。

具体目标包括: 提供高效人机编队中的灵活的自主系统; 实现多种机器协同编队执行任务目标; 确保可在复杂、对抗环境下作战; 确保系统在未知、动态环境下的安全、高效。根据美国空军研究实验室发布的“自主网络”征询书内容要求,项目将在2018 财年开展整合研究工作。按计划,在2020 财年将会验证无人飞行器作为有人战机的空地武器发射平台或目标指示器的可行性。而在2022 财年,将验证有人战机/无人飞行器联合执行对敌防空压制任务。

在2019年3月5日,美军XQ-58A“女武神”无人机的原型机完成了首次飞行。该无人机是一种隐身、远程、高亚音速无人机,由美国空军研究实验室(AFRL)与卡拉托斯(Kratos)无人机系统公司合作开发,主要被设计用来与F-35这类有人隐身战斗机协同作战,是“忠诚僚机”项目主要候选者之一。据空军研究实验室公布的数据,“女武神”机长9.14米(30英尺),翼展8.23米(27英尺),内部弹舱或中单翼下可以携带272公斤有效载荷(600磅)。

“忠诚僚机”无人机采用了隐身设计

“忠诚僚机”背后的澳空军雄心

虽然“忠诚僚机”起源于美国,但是其理念的先进性也让其他国家纷纷开始了自己在该领域的研究,其中澳大利亚就对此十分重视。2019年2月26日,波音澳大利亚公司公布,在澳大利亚维多利亚州的阿瓦隆航空展上推出了名为“空中力量组合系统”的“忠诚僚机”无人机模型。

该系统旨在作为第四代和第五代战斗机的忠诚僚机。波音公司指出,“空中力量组合系统”是波音公司在美国以外设计和制造的第一架无人机。通过“空中力量组合系统”,波音公司将携手克拉托斯公司进入正在快速形成、能够与如波音F/A-18“超级大黄蜂”或洛马公司的F-35“闪电”II等战斗机编队的无人机市场,其愿景可简单表述为:数十架廉价和消耗性无人机与昂贵的有人驾驶飞机一起飞行和战斗的一种新的空军结构,旨在极大地扩大美国和盟国的杀伤力。

2020年2月,波音澳大利亚分公司公布完成了三架“忠诚僚机”原型机的机身结构组装。3月,波音公司表示,波音公司与澳大利亚工业部门合作,共同开展澳大利亚工业能力计划(AIC)项目,为澳大利亚皇家空军(RAAF)开发“忠诚僚机”无人机项目。而此次公开的原型机是3架原型机中的第一架,波音公布的概念图显示,该机可以通过更换装备不同载荷的模块化机头,用于执行不同任务。据报道,澳大利亚政府迄今已经为“忠诚僚机”投入了2571万美元,这是第二次世界大战以来首款澳大利亚研发的战机,也是波音公司对美国以外地区无人驾驶系统的最大投资。

“忠诚僚机”可与澳空军F-18、F-35等战机联合作战

澳大利亚之所以热衷于“忠诚僚机”,与其目前正在进行的空军力量转型有着莫大的关系。近年来,澳空军的主力战机老化问题日益明显,而其周边亚太国家却得到了强化,大量先进战斗机、空中预警机和空中加油机等纷纷入役,导致澳大利亚空中优势被削弱。为了继续在地区保持领先地位,同时更好的配合美国的印太战略,目前澳大利亚空军正大力推进现代化进程,成体系地引进或计划引进包括F-35战斗机、“全球鹰”无人机、P-8A反潜巡逻机、A-330MTTR加油机、“楔尾鹰”空中预警机、C-17战略运输机等在内的各种先进战机。而F-35战斗机则是澳大利亚空军转型的核心,该战机的优异性能可有效增强澳对关键地区的控制力和作战优势。目前的澳大利亚订单上共有 72 架 F-35A 战斗机,这些飞机预计都会在 2023年年底之前开始服役,届时澳大利亚空军就会成为世界上为数不多的完全配备第4.5 代和第 5 代战斗机的空军。而F-35除本身实力超群外,能够与无人机协同配合也是其亮点之一。

按照美军的构想,希望每架F-35战机将配备多架无人机协同作战,这些无人机不仅可以为F-35战机提供各种支援,也可以对敌目标实施打击。在具体作战想定中,可以将有人机作为指挥机,无人机作为侦察/攻击机,通过数据传输和通信进行密切协同,利用隐身性较好的无人机深入敌防区完成对目标的探测、识别和评估,再将收集到的信息和评估结果回传位于较远位置的有人机,由有人机完成信息整合,作出战术决策,并通过自身或引导无人机发射武器。在一些高强度的对抗中,有人/无人机可以相互掩护,在必要时无人机可以通过主动暴露自己来充当有人机的替身,而有人机也能利用自身的载弹量和射程优势来为无人机提前清除威胁。

同时,在目前的各种反无人机手段中,重要的一点就包括切断无人机与地面站之间的通信联系。在近来中东地区的冲突中,俄军多次通过此类手段挫败了敌方无人机袭击,而据报道当年美国的RQ-170隐身无人侦察机也是因为卫星数据链被地面干扰切断,才被伊朗方面所俘获。由于有人机、无人机距离近,既增强了通信的可靠性,同时也不需要使用卫星数据链,降低了战区卫星通信系统的负担,能让无人机不会轻易为敌方所诱骗。另外在有人/无人机协同作战时,最终下达武器发射命令的決定权一般还是掌握在有人机飞行员的手中,也减轻了诸如“机器杀人”带来的战争伦理和道德压力。

明显的是,未来有人/无人机协同将会成为各国空军的主流作战模式,而“忠诚僚机”则能够帮助澳空军将F-35的性能发挥到极致,并且紧跟空战发展潮流,正如澳大利亚空军少将凯瑟琳·罗伯茨所说,“忠诚僚机”能够在战斗中携带武器,保护预警机等,也可用作掩护目标,掩护F-35A、F/A-18型“超级大黄蜂”舰载战斗机等有人驾驶战斗机。因此不难推测在未来“忠诚僚机”会成为澳空军力量转型的重要“助推器”。

(作者系察哈尔学会研究员)

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